中国汉字的统一和系统化首先要归功于秦朝孜孜不倦的文人们,是他们承担起了将当时不同的汉字书写系统合为一体的艰巨任务。但最终取得成功的却是他们的后人,到了公元700年,他们的努力终于得到了回报,汉字书写系统达到了完全成熟的水平。

随后,除了活字印刷的发明并使宋体得以优化,汉字在很长一段时间都没有进一步的发展。

汉字仅有的另一次重大发展发生在20世纪50和60年代,当时新中国简化了汉字书写系统,目的是使汉字学习更容易。好吧,这里说的“容易”也是相对而言的。事实上,要读懂报纸,阅读者需要认识约2000个汉字;要看懂小说,还需要认识另外1000个汉字;而一个谈吐得当的人则具备约3500个汉字的读写能力。

中文字体研究(图片来源:Justfont)

但如今,数字时代的到来正推动着另一轮变革的发生。在这种背景下,开发数字化的中文字体就成了一项艰巨的任务:简体中文有7000个字形,而香港、澳门和台湾等地区仍通用的繁体中文则有13000多个字形——平均设计和开发的时间高达两年。

因此,以超快节奏和实用主义而闻名的中国各大品牌往往难以接受对专有字体进行投资。然而,相反的情况正在发生:阿里巴巴、小米、腾讯、Vivo和Oppo最近都强势推出了其品牌专属字体家族,获得广泛好评。

这一现象的原因超出了供需范畴。的确,与拉丁语相比,汉字中商业字体的数量相当有限,尤其是在屏幕上显示效果良好的字体。这意味着如果你是一家拥有全球视野的中国科技巨头,你可能不希望使用与竞争对手相同的字体。建立差异性是其中的关键考量因素。

中国品牌正迅速认识到品牌认知度并不仅限于品牌标识。

在构成品牌标识的各个组成部分中,量身定制的字体能够统一线上和线下的品牌体验,并为品牌注入独特的声音。这就是为何奥迪、BBC和Lush等品牌都拥有版权字体家族的原因。

腾讯全球字体家族(图片来源:腾讯/Monotype)

由Monotype领导的腾讯全球字体设计为腾讯在中文、日文、西里尔文和拉丁文中都树立了独具一格的前沿形象。这款字体从腾讯的字标中汲取灵感,稍稍倾斜(这在中文字体里并不常见),传达了“引领未来”的讯息。最终,腾讯为我们带来了一项极具实用性,独特却可读性高的品牌资产,广受市场认可。

Oppo Sans(图片来源:Oppo/Pentagram

Oppo紧跟华为的脚步成为了全球性的品牌。它投资设计了一个针对移动显示屏进行了优化的字体家族。这些字形经过精心设计,旨在确保中文和拉丁文字形之间的完全一致性,从而避免在双语传播中不和谐的情况。

Alibaba Sans(图片来源:阿里巴巴)

阿里巴巴则更进一步,创造了一个可以让任何合作伙伴和卖家都免费使用的字体家族,最大限度地提高了这一全新品牌资产的寿命和投资回报。

上述例子都不是纯粹以审美为出发点的举措——它们都与商业目标和品牌战略密切相关。当企业在制定这些战略和目标时,往往是做出投资决策的正确时机。

在委托品牌字体设计时,中国品牌应该考虑哪些方面?

找到你的声音

语言是一种非常强大的资产,因为它是文化的真实体现。语言并不仅仅在于你所表达的内容,还在于你该如何表达。字体设计与语辞属性相结合,为品牌赋予了独特的声音,有助于提高品牌知名度和认知度。这个声音来自于品牌个性,而品牌个性又是由品牌战略决定的。伟大并不来自巧合。

移动端为先

即使是简体汉字也包含众多笔画非常复杂的文字。因此,智能手机屏幕就成了任何中文字体的最终试金石,无论品牌属于哪个行业。在中国,一切都以移动为先。

全球化思维

志在全球的中国品牌绝不应孤立地进行设计,这点同样也适用于进入中国市场的国际品牌。中文文字应与拉丁字体的设计特征(如笔画粗细和高度)保持一致,从而在语言不同的情况下传递一致的品牌声音。

随着中国的消费群体变得越来越复杂,企业的设计成果更应具有高度的相关性。虽然品牌字体只是品牌可用的众多工具之一,但它具有提高品牌认知度的强大力量,并且经得起时间考验。